San Antonio Abad

 

San Antonio Abad

 

San Antonio Abad

Es un santo de origen egipcio que gozó de mucha popularidad en Occidente medieval. Se retiró pronto al desierto, donde pasó la mayor parte de su vida en soledad. Entre los episodios más conocidos, destacan las tentaciones diabólicas que sufrió o la visita que hizo a san Pablo ermitaño. Bajo su invocación, en la alta edad media, aparece el orden religioso de los antonianos, que está especializado en la curación de enfermedades contagiosas.

 

Normalmente, san Antonio aparece como un anciano barbudo, vestido con ropa de saco y capuchón, indumentaria propia de los monjes de su orden. Sus atributos privativos son el báculo en forma de “tau”, la campanita, el cerdito y las llamas del “fuego de san Antonio” (ignis sacer) o fuego sagrado, en alusión al ergotismo gangrenoso que curaban los antoninianos. En ocasiones, se representa recibiendo el tormento de los demonios que se le aparecieron en el desierto, uno de los episodios más conocidos de su vida.